31/5/09

En dosis diarias

A través del foro de Galiciaves (y gracias al forero David Martínez; justo es reconocerlo) acabo de descubrir la obra del humorista gráfico chileno Alberto Montt, una de cuyas viñetas ilustra esta entrada. Llevo un rato echando un vistazo por su blog y creo que decididamente merece la pena (la entrada más reciente, por ejemplo; es sencillamente genial), así que echadle un ojo de vez en cuando...
Además he decidido darle una lección a tres "escritores vagos"; en cuanto volváis a poneros manos a la obra os levanto el castigo y os enlazo de nuevo.

30/5/09

Noticias del Departamento

Tiene gracia que sean precisamente las codornices menorquinas, representantes sedentarios de una especie migradora, las que me vayan a llevar a mí de viaje... La verdad es que la historia de estas bichas no deja de tener su interés (lo dicho; ya os avisaré cuando me toque defender el DEA); así que por de pronto ya me inscribí ayer mismo en el IV Congreso Ibérico de Ornitología y envié el resumen de mi ponencia. Sin embargo, las miras de JPT van más allá: Si conseguimos redondear el tema con unos análisis que nos quedan pendientes, y los resultados son realmente los que esperamos que sean, tal vez el próximo destino de las codornices baleares pille un poco menos a mano... ¿Más viajes? He echado la solicitud de lo de Alemania, y se resolverá más o menos a la vez que las estancias breves de la FPU (en breve, pues, otra entrada).
Por lo demás, en la Facultad se vive ya un ambiente de cuesta abajo hacia el verano y las vacaciones: Los másteres se han acabado hace tiempo y Vero, Javi, Jaime y compañía están ahora entregando los trabajos finales; Rita se marchará enseguida de vuelta a Lisboa, ya hasta el próximo invierno; y Sofía y yo empezamos a estar como el año pasado, esperando a que abran de una vez la piscina y a que se defina la difusísima fecha de inicio de la nueva temporada de trabajo de campo...
Lo mejor de estos días ha sido sin duda enterarnos de que a Miche le han concedido la FPU... y lo peor enterarnos de que a Elena no. Y está complicada la cosa, con un miembro de la pareja con beca y el otro sin ella... Problemas nunca van a faltarnos en el BCV; y saldremos de ellos como siempre: con el mazo dando... y a Dios rogando, por supuesto :-D

Coturnix pectoralis. Que en Australia también hay codornices...

28/5/09

Fin de temporada

A las cigüeñas todavía les queda un mesecillo largo antes de abandonar la colonia, aunque tras anillar ayer yo no subiré más a Prado Herrero. Todavía anillarán esta tarde los últimos pollos, pero tengo un entretenido examen oral de inglés :-S. Así que nada, hasta el año que viene...
Vamos con algunas fotos que me quedaron descolgadas en entradas anteriores:

El examen de las mucosas orales del pollo permite comprobar su estado de hidratación y la posible presencia de enfermedades infecciosas. Y ya que saco al pollo, recuerdo que desde que me fijé de chaval en un documental de Félix siempre me ha hecho gracia que de pollos las cigüeñas blancas tengan pico y patas oscuros, mientras que las negras los tienen claritos.

No sólo hay cigüeñas en los fresnos de la finca. Estos árboles están llenos de huecos, y raro es el que no alberga también una o más parejas de grajilla Corvus monedula. Aquí pues la foto de una "milana bonita", como la que adoptó Azarías...

Y un par de orquídeas, bastante abundantes por la finca. Arriba una Orchis sp. y abajo una Serapias sp.; cualquier ayuda con la identificación será bienvenida...


27/5/09

It's over!

Pues nada, se acabó... Nunca me había interesado demasiado el tema de las descargas por Internet hasta que mi hermano y yo nos enganchamos a Prison Break. La primera temporada nos cogió bien cogidos; y aunque las siguientes fueron decayendo algo (ya no nos metíamos tres o incluso cuatro seguidos), la historia de los presos de Fox River era demasiado entretenida como para dejarla pasar. Y se acabó, ya para siempre: El 15 de mayo se emitió el último capítulo en EE. UU. y ayer por la noche en nuestro salón... Y es una pena, porque molar molaba un rato largo; si es que los buenos eran majos y sobre todo muy listos, pero los malos... eran muy muy malos :-D A mi entender el repugnante movimiento de la lengua de T-Bag (“T-rex”, para nosotros) o el brillo pérfido de los ojos de Gretchen tardarán mucho en ser superados... Total, que si empezaste a verla y poco a poco fue decayendo tu interés, te animo a que la retomes, ahora que ya sabes que tiene un final definido. Y si aún no te has dejado “encarcelar” por ella... No sabes lo que te pierdes.

¡Carapaaaan! ¡Que desde que te metieron en Sona te has puesto de un..."fuerte" que estará tu abuela contenta! :-D

25/5/09

Me callo la boca

Sucedió el pasado sábado, en casa de Sofía. Ella dijo no recuerdo qué de la membrana nictitante de sus gatos; y sin pensarlo ni mucho ni poco le repliqué que imposible, que los mamíferos no tenían membrana nictitante. Como quiera que cuando me pongo categórico debo de ser bastante tajante, la pobre chica se calló, sin convencerse del todo. Total, que ayer la Wikipedia le daba a ella toda la razón; y para demostrarlo se trajo además el vídeo del ojo de Juanes que os pongo abajo. Si es que soy un bocazas...


"Liberación"

En una entrada que ya se va quedando atrás del blog de Javi P. tuve un pequeño y cordial encontronazo con un cazador. Entre personas normales esto no va mucho más allá; el origen de la mayoría de estos líos es que tendemos a juzgar a todo un colectivo por los rasgos de sus elementos más extremos... Y así como habrá “cazadores buenos”, también hay “ecologistas malos”; que por ser son incluso más destructivos.
A propósito de esto, hace un par de semanas se celebraron en la Facultad las ”II Jornadas contra la Esclavitud Animal”. Bajo este epígrafe se englobaron varias charlas y documentales de lo más variado: A favor del vegetarianismo, antitaurinas, antipeleteras... Y varias tocaban el tema del “rescate” de animales de granjas. Y no me voy a extender más, ya que para cualquiera de mis lectores habituales con dos dedos de frente se hace evidente el enorme daño que han causado los visones americanos en nuestro país. Felicidades, majos; seguro que en las Cíes disfrutan de una vida mucho más agradable...

24/5/09

La noria

La noria desde el Obradoiro en 2007, de aquí

Tres jueves hay en el año,
que relumbran más que el sol:
Jueves Santo, Corpus Christi,
y el jueves de la Ascensión.
a
... Y es verdad que en este jueves-domingo de la Ascensión ha vuelto a relumbrar el sol, tras las tormentas del viernes por la noche y del sábado. Como el día pues no se prestaba a mucho más, ayer hice algo de “vida social”: Vero, Sofía y yo comimos en casa de la primera (aprovechando para conocer a Sirin) y cenamos en la de la segunda. Hoy se volvía a celebrar el Festival de las Aves en Madrid, y como el año pasado Vero guiaba un par de rutas por el JCI, y me he acercado a dar una vuelta yo también. Un fin de semana tranquilo, vaya.
Desde luego, más que en Santiago. Por exigencias del guión los dos últimos jueves de la rima de arriba suelen trasladarse ahora al domingo siguiente. Sin embargo, en Compostela el jueves sigue celebrándose como fiesta civil, añadiendo un puente muy bienvenido por los estudiantes debido a la cercanía de los exámenes finales. Tradicionalmente dicha fiesta viene acompañada de la instalación de una feria en la Alameda, en la que destaca sobremanera una gran noria; lo que ha venido a crear el lugar común de que, si no antes, en cuanto uno ve la noria hay que ponerse a estudiar sí o sí. Lo dicho; este curso se nos va...

23/5/09

Más de las zancudas

¿Os recuerda a algo?

Ayer volvimos a Prado Herrero y me he dado cuenta de que con los pollos de cigüeña me pasa lo que al Drogas, que veo todo en blanco y negro, blanco y negro...

Me faltaba por contestar con hechos la segunda pregunta de Mat: La de por qué las cigüeñas no manchan con heces los alrededores de su nido. Pues efectivamente es una cuestión de volumen del mismo, ya que como se veía en la foto de la entrada anterior y en ésta de arriba de los bordes de un nido, estos sí que están encalados de excrementos de las aves.

Y además, allí donde el nido tiene una forma un poco “rara”, sí que caen al suelo. Y se encuentra uno calvas como ésta, en plan Atila.

22/5/09

Outfit

A primera hora de la mañana, en el único momento en que refresca y da gusto ir por la calle, es casi una alegría caminar hasta la Facultad... Pero este martes pasado me pasó lo que os cuento ahora: Estaba yo esperando en un paso de cebra, cuando veo que dos mocosos de unos 12 ó 13 años al otro lado del mismo me miran de reojo y cuchichean entre ellos, claramente riéndose de mí... Y tras unos segundos, comprendí qué les hacía tanta gracia: Mi elegante conjunto de polo blanco, pantalón marrón claro y náuticos... ¡era igual que el uniforme de su colegio! De repente me di cuenta de que a mi alrededor había otros seis o siete chavales vestidos igual que yo, que entre ellos tendría pinta de ser el rey de los repetidores. En fin, ¡qué difícil es ir bien conjuntado...!

21/5/09

Fotos de los cigoñinos

Sí, sí; la sangre me la sacarás, pero tú te vas a quedar sin cartera y sin las llaves del coche...
a
Os debía una entrada con fotos, y ayer hice p’a aburrir... Así que ya tengo sobre qué escribir cuando no se me ocurra nada :-) Ayer volvimos a cigüeñear a Prado Herrero, y todavía nos quedan tres días más (ya sabéis, si os apetece venir...).

Esto es una foto, pero bien podría ser un vídeo... Los pollos de cigüeña no es que no intenten defenderse, sino que lo máximo que hacen es quedarse espatarrados con pinta de peluches tristes (aunque bueno, Mat, ayer uno y de forma extraordinaria sí que intentó traspasarme la palma de la mano). Sin embargo al bajarlos del nido suelen "aligerar peso", y ayer no volví muy limpio a casa, que digamos...

Como no nacen todos los pollos a la vez, la diferencia de tamaño entre los hermanos llega a ser considerable. En este nido en concreto el pequeñajo no tenía muy buena pinta ya...

Y otro ejemplo más de lo mismo. La verdad es que es más el tiempo que se emplea yendo de un nido a otro que el que se pasa con los pollos: A éstos sólo hay que anillarlos con metal y PVC, medirles el pico y el tarso para mediante una fórmula calcular cuándo han nacido y sacarles un poco de sangre; ni punto de comparación con el rollo de las codornices o las currucas...

Los nidos son realmente resistentes. Aquí veis cómo, subida a uno, Jus puede revisar el contenido del otro (los pollos mientras estaban abajo, claro).

Y si bien la mayoría de los nidos son fácilmente accesibles...

... Para llegar a otros hay que hacer auténticas virguerías, como subir primero con la escalera a uno, bajar los pollos de dentro, subir de nuevo, subir la escalera, subir al nido de arriba con la escalera apoyada en el primero... Y me callo mejor, que con tanta escalera esto ya parece una pantalla complicadilla del Donkey Kong.

19/5/09

DEAnme una buena nota

Bueno, la verdad es que la jornada de ayer fue un tanto maratoniana, pero no agobiante en exceso. Por la mañana le di los últimos toques al trabajo para revisarlo con JPT por la tarde y darle ya el aspecto final; y esta mañana, con sólo un día de retraso, he entregado la “Caracterización morfológica y genética de las codornices comunes Coturnix coturnix menorquinas: Implicaciones evolutivas y conservacionistas”.
Ahora a esperar a la nota de los dos revisores. Seguro que me ponen un sobresaliente... pero porque es lo que ponen siempre; igual que muy mal tiene que estar una Tesis para que en España no le den el cum laude. En cualquier caso, y notas postizas aparte, creo que ha quedado un trabajo bonito; y sobre todo que cuenta una historia interesante. Y si queréis que os la cuente, y que de paso os explique de qué van los dibujos que he puesto en esta entrada por adornarla un poco, os invito a que si podéis vengáis a la exposición. Ya os comunicaré los detalles cuando los sepa...

18/5/09

Hasta la cocina

Os voy a contar una cosa curiosa que nos pasó a Rita y a mí el pasado jueves por la tarde... Resulta que había cuchipanda en casa de Bea (becaria de Antropología, que vino este año a Monfragüe) para celebrar su cumpleaños y el de Irene (Becaria de Peces); y Rita y yo fuimos juntos hasta su casa.
Bea vive en la calle X, 13, 4ºA. Total, que los problemas comenzaron ya al llegar al portal... Resulta que los números 11 y 13 compartían entrada a través de una pequeña zona ajardinada, y para timbrar en la puerta, en vez de pulsar el botón del piso como en cualquier casa normal, un cartelito indicaba que había que marcar un código de cuatro números diferente según al piso al que se quisiese ir. Marcamos el 4ºA, y un señor nos dijo que allí no vivía ninguna Bea. Extrañados, marcamos el 4ºB (Rita sostenía desde el principio que es que era el B, no el A), sin obtener respuesta... Entonces nos dimos cuenta de que estábamos marcando los códigos del bloque 11, y no del 13. Marcamos el 4ºA del 13, y de nuevo no contestaba nadie; pero acabó abriéndonos un hombre que salía en ese momento.
Ya dentro del jardín, llegamos hasta la puerta “de verdad” del bloque 13... ¡Y de nuevo otro interfono! En el 4ºA seguía sin abrirnos nadie, de forma que (a insistencia de Rita, que estaba convencida de que era el B) llamamos al B. Una voz que identifiqué como la de Samu, el novio de Sofía, preguntó que quién era; “Antón”, contesté; nos abrieron y subimos...
Y al llegar al 4º, para gran alegría de Rita, la puerta B estaba entreabierta, esperando nuestra llegada. Total que entramos y nos dirigimos a donde se oían voces, en una habitación iluminada al final de un largo pasillo... ¡Para encontrarnos cara a cara con un matrimonio de mediana edad que reflejaba en sus rostros la pinta de asombro que debíamos de tener nosotros! Y eso, que es que estaban esperando a su hijo, que venía a cenar, que por eso habían abierto (su hijo no se llamaba Antón, claro), y que Bea vivía en el A, y que qué gracia, y que sentimos mucho molestarles, y que nada, por Dios, y que hasta luego...
Y en el A nos abrieron "los nuestros", por supuesto. Y nos enteramos al entrar ¡de que el interfono estaba estropeado! Ya sabíamos que os caemos mal, pero si no queréis que vayamos a la fiesta con no invitarnos está hecho :-D

17/5/09

Dos años más tarde, Oslo cuento

¿Estados Unidos? No, Oslo

Pero la verdad es que lo parecía: La ciudad en la calle, todo lleno de banderitas, desfiles de los distintos barrios, escuelas y demás, con sus bandas de música y majorettes... El Día das Letras Galegas me pilla hoy en casa; pero hace justo un par de años estaba yo algo lejos de aquí... Mis lectores más antiguos recordaréis las dos semanitas que pasé en Noruega, gracias a la mediación de Martín, colaborando en un experimento bastante poco exitoso de relaciones entre flores y polinizadores (I, II y III). Pues casi al principio de dicha estancia nos tomamos un día de descanso aprovechando un festivo nacional noruego: el 17 de mayo, fecha de la proclamación de su constitución; todavía vigente desde 1814.
Y salimos a la calle y nos mezclamos con la masa, que se dirigía por las calles como un solo hombre hacia la gran explanada en pendiente situada frente al Palacio Real, para saludar a los reyes. Después nos perdimos un poco por ahí, comiendo perritos calientes (la base de la alimentación de los noruegos) y gominolas kilométricas y echándonos unas risas, que diría Alberto (el tercer “investigador”). Y a última hora volvimos a juntarnos con nuestros jefes en una especie de concierto solidario con algo al aire libre; la gente iba ya bastante cocida y por mucho que sea uno de los países más mejores del mundo aquello no era muy distinto de un botellón en Ciudad Universitaria... Un día curioso, la verdad; creo incluso recordar que cenamos en un chino, y que fue la primera vez que iba a un restaurante de esos. Xa choveu...

Un río de gente enfilando la cuesta hacia el Palacio; todos llevando ya los trajes tradicionales ya chaqueta y corbata al verdad es que dabamos bastante el cante...

Harald, Haakon, Mette Marit y demás fauna del Hola, en directo

Martín y Alberto, en la explanada frente a la estación del tren

Y un zorzal real Turdus pilaris; uno de los mejores recuerdos que guardo de la capital noruega

16/5/09

ex tiestu

Estos últimos días se han comentado en los medios de comunicación nacionales dos noticias aparentemente positivas relacionadas con la conservación de las aves rapaces en nuestro país: La primera y más promocionada ha sido el nacimiento en las instalaciones de GREFA de varios pollos de águila-azor perdicera Hieraaetus fasciatus sin necesidad de inseminación artificial. La segunda ha sido la reproducción exitosa en Huelva de una pareja de águilas pescadoras Pandion haliaetus, formada por ejemplares liberados, más de diez años después de que desapareciese la última pareja de la Península.
Sin embargo, esta otra nota de prensa apenas ha obtenido difusión; y lo que dice me parece de una importancia capital. En resumen, critica que se invierta tanto dinero en la cría ex situ de estas aves cuando por otra parte no se protegen ni los ejemplares salvajes ni el hábitat donde hipotéticamente podrían vivir esos ejemplares criados en cautividad. El caso de las perdiceras es especialmente sangrante, ya que se financian con fondos de medidas compensatorias de una obra (el desdoblamiento de la carretera M-501, declarada ilegal por activa y por pasiva; aunque ésa ha sido otra batalla distinta) que no ha afectado a esa especie y sí a otras mucho más amenazadas que no han visto un duro de esas ayudas. El problema es el de siempre: políticamente vende mucho más hacerse una foto con un pollito o soltando un bicho; sin preocuparse si ese bicho va a encontrar luego un lugar donde vivir...
... Y eso que, a poco que se las ayude y de forma mucho más barata, las rapaces responden muy bien: Por tercer año consecutivo los halcones del Museo de América han sacado adelante tres pollos como tres toros.

15/5/09

Haiku desde el tren

Una hoja seca
sobre las mieses verdes:
Vuela el milano.

Flotan perezosamente en el aire los milanos sobre los campos castellanos, mientras algunos metros bajo ellos mis codornices se escabullen entre los tallos del cereal que, lozano aún, ya empieza a espigar... Últimamente parece que los viajes en Talgo despiertan mi torpe vena poética; y hoy que por vez primera me he traído el portátil para hacer algo y dar los últimos retoques al DEA parece que el campo al otro lado de la ventana me tira más que otras veces. Y me distraigo cada vez que brilla el agua de una de tantas lagunillas entre el sembrado, y diviso fugazmente las fochas y las cigüeñuelas que en ellas se afanan por sacar adelante su prole. Y me distraigo cada vez que la vía atraviesa el cauce excavado en la arcilla de un arroyo medio seco, y de la cicatriz rojiza en el suelo se levantan asustados al paso del tren los abejarucos multicolores y los elegantes aviones zapadores. Y me distraen las amapolas, las borrajas y las achicorias que crecen en los taludes; rojo y morado sobre la hierba amarillenta...
... Y mi compañero de asiento, que mirando al infinito con desesperación no para de comentar para sí entre dientes lo lento que va el tren y lo mucho que se aburre... ¡Que se aburre! Pues será porque quiere...

14/5/09

Cigüeñas otra vez

Cuando ayer por la tarde saqué la cámara para hacer la primera foto las pilas dijeron “hasta aquí”; así que las imágenes tendrán que esperar hasta otra ocasión. Y más ocasiones habrá, porque todavía nos quedan un mínimo de cuatro tardes en las que anillar los pollos de Prado Herrero.
Efectivamente, ahora que los cigoñinos están ya lo suficientemente crecidos, toca marcarlos con las anillas que permitirán su identificación de por vida; y además les hemos tomado unas pocas muestras. Los pollos de cigüeña resultaron ser criaturas tremendamente indolentes que se dejaban bajar de los nidos y manipular sin grandes objeciones, por lo que la tarde fue transcurriendo plácidamente, rodeados de vacas que nos miraban con escasa curiosidad tumbadas a la sombra de los fresnos.
Y tras este breve paréntesis toca volver al mundo real; queridas codornices, ya me pongo ahora mismo con vosotras...

13/5/09

¡Hey!

Nada, que sigo vivo. Hecho ciertamente lamentable, porque me permite dejarme los ojos y los sesos pasando y analizando datos a todo correr para tener el lunes algo medianamente decente; pero bueno, cosas peores hay en la vida... Y además, no todo va a ser trabajo; si Dios quiere tengo previsto hacer esta tarde algo bastante más entretenido, que a ver si puedo contaros mañana...
Por lo demás estoy bastante desconectado del mundo; cosa que me apena justo en estos días en que me gustaría seguir con más detalle los pasos y acontecimientos..... de la visita del Papa a Tierra Santa (¿qué pensabais que iba a decir, del debate sobre el estado de la nación?). Si, como yo, estáis un poco cansados de que en la tele y los periódicos se queden en la anécdota tonta e inventado polémicas inexistentes, podéis seguir la visita “desde dentro” a través de este entretenido blog.
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Y de regalo, por celebrar un poco el día de hoy...

9/5/09

Al itálico modo

Algún lugar junto a Chinchón...
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El método de captura que empleamos para las codornices es muy entretenido, pero a menos que se le dé a uno muy bien la mañana o la tarde el resultado en número de capturas suele ser algo pobre. Por eso, esta noche pasada hemos ensayado un método empleado por anilladores italianos con muy buenos resultados en islas sobre las que pasan las codornices al migrar sobre el Mediterráneo.
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El asunto está en, una vez localizada una zona adecuada, montar a última hora de la tarde una especie de cuadrilátero con redes de anillamiento de las habituales de paseriformes; que es lo que estamos haciendo en la foto de arriba Miguel, José Antonio (un anillador en formación con ganas de acompañarnos) y yo. Al anochecer se coloca dentro un altavoz potente con un reclamo que incluye tanto voces de hembras como de machos.
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La “caja mágica” terminada esta mañana, antes de desmontar el chiringuito.

El objetivo del mismo no es tanto empujar las codornices hacia la trampa como irlas atrayendo, pero igualmente alguna siempre acaba cayendo, como la de la foto de arriba (no os engañéis por la luz, que es la del frontal; era noche cerrada); de forma que se revisan las redes un par de veces tras su instalación. Después (y si uno lo consigue, claro) ya se puede dormir unas pocas horas hasta una antes del amanecer, cuando se cambia el reclamo con voces de hembras y machos por uno sólo con voces de hembras. Entonces todos los machos que se habían ido aproximando caen ya en las redes; se recogen, se toman las medidas y muestras de todas las capturas y se liberan.

Y si la noche se ha dado bien (como hoy, que cogimos 19) el procesado de todos los bichos se alarga hasta medio día; pero es una paliza que doy por bien empleada. Aunque no me apetece repetirla muy pronto; tanto tiempo en el laboratorio creo que me está ablandando demasiado...

8/5/09

Tú también puedes ser uno de ellos

Un cierto parecido sí que hay, ¿no? Si vosotros también queréis saber cómo sería vuestro aspecto si viviéseis en la ciudad más famosa de América, podéis simpsonizaros aquí...
Esta noche duermo (si es que duermo) fuera de casa; pero ya mañana os cuento por qué :-)

6/5/09

DEAdline

Tras volver de Semana Santa, el laboratorio ha estado a diario rebosante de gente y de actividad: Jaime y Sonia de vez en cuando mirando frotis; las tres portuguesas y yo con nuestros parásitos; y JPT primero con varios alumnos de 5º haciendo proyectitos y ahora con Mateja y Francesca, que están comparando los parásitos de milanos negros y reales... Total, que dos de las portuguesas, Joana y Sara, nos dejan hoy ya “para siempre”; pero no por ello va a decaer el trabajo, y mucho me temo que por mi culpa: Al volver de Semana Santa también me enteré de que, si bien la defensa del DEA será a finales de junio, el TIT habría que entregarlo ya en mayo (releed el primer párrafo si os falla la memoria). Pero ayer por fin leí consternado en un papelito recién colgado en el tablón de anuncios que no hay que entregarlo “en mayo”, sino el lunes 18... El lunes 18 implica dentro de semana y media, con un fin de semana y un puente de por medio, con la mitad de las codornices aún por coger y con mi jefe en Ecuador dando un curso...
... Pero bueno, más se perdió en Cuba. Aunque alardeo de ser diligente es sólo fachada: Mi vida académica ha sido siempre una sucesión de trabajos y trámites administrativos solucionados el último día; así que Dios mediante saldremos de ésta también. Me voy al laboratorio... :-)

5/5/09

Anatomía pajarológica II: ¿rincoqué...?

La tendencia evolutiva del cráneo de los vertebrados es la de la fusión y reducción del número de huesos. Esto consigue crear una estructura mucho más compacta y resistente, pero también menos versátil; y a nuestra cabeza dura le resulta extraño y sorprendente el ver a un pez protruyendo su boca, o la de una serpiente dislocándose extraordinariamente para permitir el paso de una gran presa.
Las aves están en esto mucho más cercanas a nosotros, pero algunos grupos se guardan sorpresitas... Estos días se puede visitar en el pasillo principal de la Facultad una exposición de cráneos de aves ibéricas; y si uno se fina en los de las limícolas puede contemplar, fijándose en la mitad superior del pico, la curiosa forma espatulada del premaxilar, al que una particular manera de articularse con los demás huesos del cráneo permite realizar la abducción independiente del extremo del pico, conocida como rincocinesis. Esto es: estas aves pueden abrir sólo la punta del pico, estando el resto cerrado. Y a este grupo de aves esa sensibilidad extra les viene muy bien, ya que les permite tanto detectar por el tacto presas enterradas en el limo como capturar pequeñas partículas presentes en la superficie del agua, a las que esta mínima abertura del pico obliga a subir sin esfuerzo para el ave por tensión superficial.
Y un par de fotos para ilustrar este "bostezo con la boca cerrada", de un zarapito real Numenius arquata y de una agachadiza común Gallinago gallinago.

4/5/09

Anatomía pajarológica I: Los vecinos del sexto

Los que me conozcáis mejor sabréis que vivo en un quinto piso, que es además el último de mi edificio, con lo que hablando en puridad no tengo vecinos del sexto. Pero los más finos y avezados de mis lectores probablemente os estéis imaginando ya de quién hablo... Efectivamente, este año ya han vuelto los vencejos que crían sobre el falso techo de mi habitación.
Y ya han vuelto los chillidos estridentes y las carreras “de rata” a cualquier hora del día y de la noche, para gran alegría o cabreo según me pillen. Y quiero detenerme hoy precisamente en esas carreras que se dan; y es que no sonarían a “pie mamífero” si no fuese por una de las particularidades anatómicas de los vencejos, que son sus pies pamprodáctilos. Esta palabreja viene a decir que los vencejos tienen todos sus dedos orientados hacia delante; esto es, que el dedo 1 (el pulgar, vaya) no apunta hacia atrás, como en la gran mayoría de las aves. El pie así conformado es un gancho muy adecuado para colgarse de una pared en las raras ocasiones en que los vencejos llegan a posarse, pero sobre llano la cosa cambia, y el vencejo se arrastra rascando con sus patitas... Con mucha energía, eso sí; que esta mañana estaban montando una gresca de cuidado.
De aquí

2/5/09

El gorrión bonito

Esta mañana me las deseaba yo muy felices; demasiado, tal vez... Había planeado una mañana de pajareo puro y duro, sin mayor complicación; ni codornices, ni anillamiento, ni tachar rarezas ni historias raras. El lugar: el parque del Sureste, que lo tenía ya muy olvidado. ¿La compañía? Los que se quisieran sumar, que al final fueron Vero y Sofía. Total, que llegando al Soto de las Juntas me llamó Miguel, el de las codornices, diciendo que aunque no pensaba pasarse al final había ido a probar fortuna esta mañana y que había siete clientes esperando...
Diez minutos de paseo y vuelta al metro. Esperando en el solitario andén (que en Rivas es como un apeadero de RENFE, al aire libre) me fijé en un gorrioncejo que cantaba todo ufano desde su apartamento, en el "entresuelo" de uno de los nidos de cigüeña de dicha estación. Sonaba raro, y al enfocarlo con los prismáticos descubrí que no era un gorrión común, sino un precioso macho de gorrión moruno Passer hispaniolensis. El gorrión moruno es una de las especies que me taché al venirme a Madrid; lo he visto ya bastantes veces, pero nunca tan bien y tan de cerca como hoy. Es una especie colonial, propia del área circunmediterránea, que ocupa en España ambientes de sotos fluviales en áreas esteparias. Y vaya, que no es que el gorrión común sea feo, ni mucho menos; pero es que éste... se sale :-)

1/5/09

La Herrería

Y otra nochecita sin dormir apenas, pero, como siempre, por una buena causa... A las 5:30 de la mañana salíamos en el último búho Sofía, Rita y yo camino de San Lorenzo de El Escorial, la localidad de muestreo de currucas que nos queda más a mano. Tan a mano nos queda que normalmente no vamos allí, y ya JPT muestrea “por nosotros” cada fin de semana. Pero hoy hemos subido para probar un nuevo método de conteo de ácaros para Sofía... que al final no nos ha dado tiempo de probar, así que ya os contaré de qué va y qué tal resulta cuando lo hagamos :-)
a
También trabajé yo en lo mío; éste es el típico aspecto de una mesa de campo de procesado de muestras de sangre.
a
Por lo demás, y pese a que el sol nos acompañó toda la mañana, el frío de la primera hora se resistió a abandonarnos, de forma que entre ronda y ronda de visita a las redes era casi obligado darse un paseo al sol, disfrutando de la primavera retardada de la montaña.

Espino albar Crataegus monogyna

Peonía Paeonia sp.

Primavera Primula veris

Y tras la depresión de estos días pasados, viendo campos que parecían casi vacíos de pájaros, resultaba reconfortante recorrer un bosque bullente de plumas, con machos vistiendo sus mejores galas y cantando encelados desde todas partes: papamoscas cerrojillos, herrerillos, oropéndolas, zarceros, mosquiteros papialbos, cucos, pinzones vulgares... Con semejante profusión de músicos, por fuerza la orquesta tiene que sonar bien.
a
Mosquitero papialbo Phylloscopus bonelli

Y un arrendajo Garrulus glandarius, que se cebó en los dedos de JPT. A ningún pájaro debe de hacerle mucha ilusión que le anillen, y los que pueden no se cortan en demostrarlo... Tenía el plumaje bastante gastadillo, por cierto.