21/12/14

El blog de San Juan de la Cruz

Tras de un amoroso lance
y no de esperanza falto,
volé tan alto, tan alto,
que le di a la caza alcance...

Si San Juan de la Cruz tuviese un blog, podría probablemente titularse "Biólogo y Místico", y menudearían en él los comentarios sobre las distintas rapaces que dominan los cielos de La Moraña, la comarca abulense donde se crió. De las muchas con que nos cruzamos ayer Vero, Raquel y yo; me quedo con el lance que junto a la laguna de El Oso protagonizaron dos halconcitos* nada más llegar nosotros: arriba en el cielo, a bastante altura, un bando de lo que creo eran alondras explotó cuando ambas rapaces se tiraron sobre él. En seguida aislaron una de las avecillas, y entre los dos empezaron a lanzarle las garras y a cortarle el paso hacia el suelo y el refugio, mientras el pájaro, perro viejo, los requebraba una y otra vez, intentando sin embargo sin éxito encontrar el hueco por el que zafarse. Tras unos instantes de tensión, se sumaron a la mêlée dos cernícalos buscando comida rápida, y aprovechando la confusión causada el pajarillo se tiró como una piedra hacia una caseta rodeada de hierbajos altos, y los cuatro halcones como uno tras él. Siguió el barullo a ras de suelo, y el cambio de perspectiva nos impidió conocer el desenlace...

 Muchas rapaces y mucho frío, pero no demasiada variedad del resto, desde luego nada que ver con nuestra anterior visita; aunque no faltaron ánsares caretos y grullas para darle interés al día. Nos dieron esquinazo entre la niebla los búhos campestres después de comer, y nos volvimos a casa con las ganas de haber podido añadir una especie tan jugosa a la lista de este año que ya se nos va. Otro año con mucho campo en buena compañía.


* El pequeño tamaño, la destreza en vuelo y el hecho de coordinarse por parejas me hacen pensar en dos esmerejones, pero como una de las presentes nunca los ha visto bien y se niega a tachárselos así, pues tampoco los subo yo a la lista del viaje...

19/12/14

Recuchipanda

Anteayer fue la cuchipanda navideña del grupo de investigación. Apenas pude quedarme, que había quedado luego; pero con las sobras montamos ayer los becarios una recuchipanda ya mucho más distendida... distendidos estábamos todos, sin el ambiente plomizo del año pasado. Tenemos nuevo director, por ejemplo (para mí el de siempre, jeje), y nuevas caras también: nos enteramos de que se va Elena, pero nos deja sus dos contratados, extudiantes del Departamento, que esperemos nos acompañen mucho tiempo más. Se ha trasladado desde Barcelona e incorporado al grupo Diego a mitad de su Cajal, trayéndose postdoctoranda y doctoranda; los tres hacen cosas muy chulas de genética y genómica, cosas realmente modernas que ayudarán mucho a empezar a poner el grupo al nivel al que debe estar. Y por aquí anda también otra Elena, nueva doctoranda del Telle, siguiendo por las noches murciélagos con su detector de ultrasonidos. Y Álex, claro, a la espera de que se resuelva su FPI...
Ésto en cuanto a los nuevos. Los de siempre por aquí seguimos, partiéndonos cada día la cara para sacar las cosas adelante, intentando sonreír cuando vienen mal dadas. Yo sigo esperando una postdoc como quien espera a Godot (miento, que no es una espera, sino una búsqueda activa), y entremedias, según el día: últimamente he estado entretenido con darles la puntilla a varios artículos y vuelvo a tener cosas circulando, que siempre hace ilusión; lo peor de las esperas es no tener nada que hacer. Y oye, si además dichos artículos acaban yendo p'alante, igual hasta terminan por quererme en algún lado... que ya está el Gordo a la vuelta de la semana.

18/12/14

Isabelino

"Isabelino" es un término usado típicamente por criadores para indicar una mutación del color de los animales (ya sean caballos, pájaros, reptiles...) consistente en que, por deficiencia de ciertos tipos de melanina, éstos desarrollan coloraciones pastel, sin marcas oscuras. En torno al origen del término se cuentan varias leyendas aplicables a dos Isabeles, reinas y españolas: la infanta Isable Clara Eugenia o Isabel la Católica, que envueltas en diversas guerras habrían jurado ante sendos asedios no cambiarse de ropa interior hasta que el asedio terminase... con el previsible efecto sobre la coloración de unos paños anteriormente blancos.
"Isabelino" es no sólo el nombre aplicado a animales mutantes, sino también a muchas aves que de forma natural son de color ocre claro. Una de ellas es el alcaudón isabelino Lanius isabellinus, y es "por su culpa" que escribo esta entrada. Esta especie, que cría en Asia central y pasa el invierno en tierras arábigas o africanas, llega de vez en cuando a nuestro país; más o menos uno cada dos o tres años. Pero los que nos llegan son normalmente ejemplares juveniles, que apenas se distinguen de los jóvenes de nuestros alcaudones dorsirrojos, con los que están muy estrechamente emparentados. Pero este año en Castellón acaba de aparecer un señor machito adulto, que seguramente no será tan inusual como el cormorán pigmeo del que os hablaba hace un par de días, pero desde luego es la rareza más bonita de 2014...

17/12/14

"¡Hay un gusano en mi nido!"

The American Naturalist, uno de los grandes clásicos en el que todos quieren publicar, es una revista que me resulta muy antipática: el aspecto rancio de sus artículos, culpa del formato, logo incluido; el hecho de que muchas de las cosas que publican sean largas y sesudas, llenas de fórmulas... tal vez ayude también el hecho de que JPT esté deseando "tachársela" y ellos no paren de rechazarnos los artículos que les enviamos; no sé, todo en general. Pero a veces publican cosas que bien merecen difusión: por ejemplo, por ejemplo... el primer caso de mimetismo batesiano en pollos de aves, ahí es nada. El mimetismo batesiano, una argucia de la que se valen un sinfín de seres para llegar al final del día sin que nadie se los coma, consiste en pocas palabras en adoptar el aspecto de algo que sea muy venenoso o agresivo para que los depredadores potenciales piensen que uno también lo es y no le toquen las narices. Lo más fácil es parecerse a algo que a su vez se parezca a ti: si eres una culebra lo más fácil es parecerse a una culebra venenosa, si eres una mosca a una avispa, etc. Pero ¿por qué contentarse con lo fácil? Si eres un pollo que tarda unos 20 días en dejar el nido, con el consiguiente riesgo de que se te coman, ¿por qué no rizar el rizo y parecerte... a una oruga peluda y urticante? Eso es lo que debió de pensar el Laniocera "porqueyolovalgo" hypopyrra, y así le salieron los pollos, "igualitos" que el padre, sólo hay que ver el vídeo...


A partir del minuto 5:00 aparece el pollo realizando un contoneo inconfundiblemente oruguil. Y si no os ha gustado esta entrada tan desenfadada y no os apetece leer el artículo entero, lo tenéis todo mucho mejor explicado aquí, que es de donde saqué yo la noticia.

16/12/14

Serie B

En la lista de las aves de España, casi todas cuentan con una A junto al nombre; sería, digamos, lo normal. Las especies exóticas tienen una C o una E, según cuenten con poblaciones establecidas plenamente o no, y las especies D son aquellas especies raras de las que las citas registradas no permiten decantarse por una llegada natural o por un escape (en puridad, las especies de las listas D y E no forman parte oficial de la lista). Y faltan las especies B: son aquellas que cuentan sólo con citas anteriores a la fecha de corte de 1950; antes podrían estar citadas como habituales y haberse extinguido, o como rarezas ya. Una especie antaño de las B, pero que cuenta ya con un par de citas, ambas reseñadas en este blog, es por ejemplo el águila imperial oriental... pero la especie que motiva esta entrada es tan, tan rara, que ni en la lista B estaba registrada; aunque creo que debería, pues si no me equivoco hay registros del S. XIX que hablan de colonias de cormoranes en los carrizales de la Albufera de Valencia, descripción que casaría muy bien con nuestro amigo el cormorán pigmeo Microcarbo pygmaeus: un pequeño cormorancito con cara de niño que cría en lagunas costeras y deltas de ríos desde el Adriático hasta Asia central. Aunque no es una especie migradora, en Francia cuentan con una docena de citas, alguna muy cerca de la frontera, por lo que no era nada raro que terminase por llegarnos alguno... y finalmente, a punto de cerrar ya el año, ha llegado ese alguno a los Aiguamolls de l'Empordà, para disputarse con el gavión cabecinegro el título de rareza de 2014.

15/12/14

Canciones con champán

Pop cabrón ya está disponible en Spotify, y este fin de semana tocaba planchar mucho... y sí, "se confirma la sospecha": creo que este disco no me gusta mucho. Y es una pena, porque Ellos dicen que es el que más les gusta, y todos los fans también; así que los que vengan luego seguirán la misma línea. En fin, habrá que irse acostumbrando a base de escucharlo varias veces...

... o no. La verdad es que cada vez me tira más de Veuve Clicquot que el Moët & Chandon...