17/11/14

Langostas y langostas...

 Bonito, ¿eh? El gráfico es bonito de por sí (incluso después de que lo haya estropeado yo después de pegar la portada de la revista encima), pero más bonito aún por lo que cuenta... Hace diez días, Science publicaba la filogenia definitiva de los insectos (hasta que otra la desmienta, aunque no creo que sea pronto): una jerarquización de relaciones de parentesco entre los distintos grupos no basada en pocos o muchos genes, sino en todos; en genomas completos de los organismos analizados. 
Tras salir publicada, los más tontos nos hemos contentado con "mirar los santos": curiosear las imágenes y leer en diagonal un texto que bien podría estar escrito en chino. Pero por suerte hay gente a la vez lista y dadivosa, gente a la que le gusta pensar y que al compartir sus ideas nos ayudan a los tontos a descubrir el mundo con otros ojos, a ampliar miras (y estoy pensando que ése debe de ser el motivo por el que se nos enseñaba Hª de la Filosofía en COU... pena que no nos lo explicaran así entonces): algunos se han alegrado al comprobar cómo las técnicas moleculares más sobresalientes refrendaban el trabajo realizado con la sola ayuda de una lupa por los taxónomos dieciochescos, de modo que este trabajo comprueba la validez como grupos naturales de los órdenes de insectos tradicionales, el valor como elementos de clasificación de los detalles morfológicos y de los ciclos vitales que sirvieron para definirlos, y sobre todo la agudeza de los científicos de entonces, que supieron distinguir tan bien el grano de la paja... 
Y otros, como mi señor exdirector, han visto en él la respuesta definitiva a preguntas que muchos no nos habíamos planteado nunca: ¿por qué las langostas se comen nuestras cosechas... y nosotros a su vez las pescamos para comérnoslas? O, expresado con menos lío: ¿por qué, si ambos son grupos tan tremendamente exitosos y aparentemente capaces de adaptarse a todos los ambientes, no hay (apenas) crustáceos terrestres e insectos marinos?

La solución es de ésas tan simples y brillantes que le hacen a uno sentirse aún más lerdo de lo que es: la respuesta es que sí que los hay... porque cada uno es la respuesta a la pregunta del otro: ambos grupos no son recíprocamente hermanos, sino que uno engloba al otro: primero fueron los crustáceos, y en un momento una rama de los mismos se adaptó al medio terrestre... sólo que en vez de llamarlos "gambas de seis patas" los hemos llamado insectos. Los insectos no son pues la contraparte terrestre de los crustáceos, sino la respuesta de los crustáceos al reto planteado por un ambiente hasta entonces hostil...
Y ya está. A muchos (porque no os interese -legítimo es- o porque esto os sonase ya y os pareciese evidente) puede que esto no os diga gran cosa. Pero oye, a mí que JPT me hiciera caer en la cuenta de esto me alegró en su momento el día... ya veis, con poco se contenta uno.

15/11/14

Milanos atlantes

Tomando el relevo a sus primos los negros, que flotan ahora en pos de las langostas del Sahel, los milanos reales, llegados desde Centroeuropa, volaban ayer a uno y otro lado del tren, siluetas negras recortadas contra el cielo plomizo de Castilla, sosteniendo sobre sus hombros las nubes borrascosas...

(me hizo gracia la idea: los milanos, soportando el peso de la bóveda celeste. Y se quedó así, a medias entre prosa y verso... Digamos que queda como un borrador, como un garabato en un cuaderno de notas; alguna vez se me ocurrirá cómo mejorarlo. Y feliz día del patrón, compañeros biólogos)

14/11/14

(mes de) Prueba superada

"Sí, el lunes nos vemos, has pasado la prueba". Así, sin mirar siquiera, sin alharacas, me comunicó mi jefe inmediato que este prime mes de trabajo había transcurrido con el nivel de satisfacción suficiente... bueno, pues tan contento; en cualquier caso son otras dos las semanas que me quedan hasta que termine el 29 por extinción de contrato, pero dos semanas más que echar al haber... El trabajo sigue siendo bastante entretenido, y podría ser además disfrutable si no fuese por la dichosa productividad, por la exigencia de despachar llamadas y otras tareas lo más deprisa posible, para así poder atender cuantas más, mejor; quedando la calidad de las mismas (aunque esto nadie lo reconocerá) supeditada a esto... pero bueno, yo a lo que me manden. Por lo demás, opté por trabajar el sábado pasado a cambio de poder coger hoy el día libre, para poder subir un par de días a Orense. A ver qué historias me esperan esta vez en el tren...

12/11/14

"A ver, evolución, ¿¿a qué estamos jugando??"

 Entre los muchos correos post-puente, había uno que anunciaba que el próximo lunes, aprovechando que está en España para ir a un congreso bastante molón de métodos filogenéticos que empieza hoy en Sevilla, dará una charla en la Facultad Emma Sherrat, joven y brillante bióloga (con el tipo de carrera -y página web- que a todos nos gustaría, pero que evidentemente hay que currarse: tesis en el Reino Unido en 2011, dos años de postdoc en EE. UU. y desde este año profesora en Australia; todo salpicado de artículos brillantes) que entre otras cosas ha trabajado mucho con cecilias: ese olvidado tercer orden de anfibios (ni ranas ni tritones) semejantes a lombrices adaptado a una vida fosora; y sobre las adaptaciones convergentes entre distintos grupos de animales a la vida cavadora nos hablará...
... pero el objetivo de esta entrada no es sólo invitaros a que os paséis por la charla, sino recomendaros que os paséis también por esta página que he visto enlazada en la suya: WTF, Evolution?!, una recopilación de imágenes de criaturas con algún rasgo a primera vista extravagante, y un diálogo entre el narrador y la evolución (como personaje) intentando darle sentido.

"A ver, evolución, sólo porque la rana crucifijo viva bajo tierra no significa que puedas pasar de ella. Al menos dale forma a la pobrecilla..." Ejemplo de entrada

11/11/14

Tras un año de espera...

... pues la idea original era que estuviera listo para noviembre del año pasado, ¡por fin! esta disponible Pop Cabrón, el 5º disco de Ellos, el disco para el que os pedí implicación económica, jeje. Ea pues, por un poquito más, podéis comprobar si vuestra aportación ha valido la pena... Es raro, y creo que en conjunto me convence menos que otros, pero... Ellos son los que mandan; yo os dejo con el single promocional del disco:

10/11/14

Pues ya ha empezado a llover...

 ... y, aunque en Madrid no es que caiga mucha agua, es la suficiente como para que todo el terreno bajo los pinares camino de la Facultad verdee ahora, tan lozano que a uno le da pena no ser una oveja. Mientras ha durado el calor la hierba ha crecido, y ahora se mantendrá estable, cogiendo fuerza, para cuando el calor vuelva en primavera lanzarse a florecer. Podemos echarle pues un ojo a la parcela que dejamos absolutamente pelada en septiembre, para ver qué pinta tiene ahora:


Bueno, pues esta es la pinta que tiene: a un lado del sendero la alfombra vegetal es continua, y al otro hay más calvas que en un autobús del Imserso; pero aparentemente han crecido las mismas cosas a un lado y al otro. En primavera como digo, cuando todo florezca, lo comprobaremos...

8/11/14

Migración "horizontal"

Pese a que al pensar en "migraciones" lo primero que indefectiblemente nos viene a la cabeza son bandadas de aves moviéndose latitudinalmente dos veces al año y recorriendo miles de Km, muchas otras especies realizan migraciones que no por ser más breves dejan de tener una importancia crucial en sus ciclos vitales: quedándonos con las aves, por ejemplo, muchas de las especies "sedentarias" bajan en otoño de la montaña al valle. Aunque se desplacen apenas un kilómetro, si aproximadamente por cada 100 m hay una diferencia de 1º C, pues ese mínimo desplazamiento implica pasar el invierno diez grados más caliente que arriba... 
... Pues buscando el calor también me he mudado yo esta semana apenas unos pasos, cruzando el pasillo: del despacho de JPT al de Pepe; que los despachos de la fachada sur de la Facultad son mucho más cálidos y el winter is coming...

(En realidad el verdadero motivo del cambio es que soy la primera piedrecita de una racionalización del espacio de la planta 9 entre las personas que en ella trabajan: una de las tareas más relevantes que tendrá que afrontar el nuevo Director. Pero eso que me llevo, pasar el invierno mucho más a gusto)